18/06/2010

Desmatamento faz
malária explodir

O desmatamento na Amazônia ajuda os mosquitos e pode fazer explodirem os casos de malária, afirmam pesquisadores dos EUA e do Brasil.
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Eles observaram um aumento de 48% nos casos da doença no município de Mâncio Lima, no Acre, depois de um aumento de 4,3% na devastação.
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Os resultados, publicados no periódico "Emerging Infectious Diseases", mostram a ligação entre o corte raso, o aumento no número de mosquitos e infecção de humanos por malária.
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"Aparentemente, o desmatamento é um dos fatores ecológicos que podem desencadear uma epidemia de malária", disse Sarah Olson, da Universidade de Wiscosin, coautora da pesquisa.
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No Brasil, a malária é transmitida pelo mosquito Anopheles darlingi, que tem uma conhecida preferência por áreas bem iluminadas. O país tem 500 mil casos anuais da doença.
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Usando imagens de satélite e dados de postos de saúde, os cientistas conseguiram estabelecer uma correlação entre o aumento na incidência da malária e a taxa de desmatamento entre 1997 e 2000, quando o corte de florestas estava num período de alta.
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Segundo Jonathan Patz, coordenador da pesquisa, os resultados mostram que "políticas de conservação e de saúde pública são uma coisa só".
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Fonte: Reuters/FOLHA.com

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